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基因的游戏:科学家实现人类胚胎基因改造

据国外媒体报道,中国中山大学的科学家承认,他们已经成功实现了首次人类胚胎基因改造。 不过,对于这项成就,科学界存在很大的争议。有的科学家对此表示担忧,因为这项技术有可能被父母错误使用,以人为选择他们希望传给后代的基因。有的科学家则认为这项技术可以消除致命家族遗传病,比如囊胞性纤维症和某些癌症。 据英国《自然》杂志的报道,中山大学的科学家已经在《蛋白质与细胞》杂志上发表了相关论文。根据发表的论文,研究的领导人黄军就副教授为了降低人们的担忧,实验使用的都是无法孕育婴儿的废弃胚胎。 研究使用了一种叫做CRISPR/Cas9的基因编辑技术。不同于基因沉默工具和自然状态(比如长期的阳光照射)下的基因突变,CRISPR可以直接在DNA水平上永久的“封存”某些基因片段,它可以改造确切位置的基因。 虽然参与研究的科学家表示在人类胚胎应用CRISPR有极大困难。但黄军就和他的团队还是借此成功编辑了引起地中海贫血症的HBB基因。地中海贫血症将导致可能致命的血液异常。实验总共使用了86个胚胎,但只有28个胚胎的DNA编辑是成功的。因此,黄军就这样告诉《自然》杂志:“如果要在正常胚胎上做这些实验,就需要接近100%的成功率。这也是我们没有将这项技术应用在正常胚胎的原因,我们认为它还不够成熟。” 目前,基因编辑技术主要应用在体细胞(非生殖细胞),比如皮肤、肌肉、神经、骨头和肝脏的细胞,以帮助科学家研究疾病。应用这种技术改造人类胚胎的基因将改变精子和卵细胞的DNA,意味着这种基因变异可以遗传。 虽然包括英国在内的很多国家已经立法禁止了类似黄军就教授所进行的研究,但美国和中国没有禁止。实际上,全球有很多科研团队在从事人类胚胎基因改造技术的研究。 比如上海科技大学的黄行许教授,他在成功使用CRISPR改造猴子胚胎并培育出活体猴子后,就希望能够用废弃人类胚胎来研究基因改造。 此外,哈佛医学院的遗传学家George Church教授也被认为在研究人类胚胎改造技术。Church团队中的杨璐菡博士,在《技术评论》的一次近期采访中就提出了编辑人类生殖细胞的想法。她的希望可以改造卵巢癌妇女未成熟的卵细胞:先采用CPISPR技术修正引发卵巢癌的基因错误,然后诱导卵细胞发育分裂。但是,她的这一想法现在还未得到实施,目前也不清楚这一想法是否得到了许可。不过,有报道认为杨璐菡博士已经参与了一个类似项目,只不过是在中国。 上个月,正当关于中国科学家正在进行人类胚胎基因改造的流言不绝于耳的时候,很多国际知名生物学家联合起来,号召在全球范围内暂停对生殖细胞编辑的研究。 美国再生医学联盟的主席Edward Lanphier就联合了四名同事在《自然》杂志撰文,认为这种研究会引发公众的强烈抗议,从而伤害其它科学领域。 他们的文章这样写到:“很快,使用基因修改工具改造人类胚胎DNA的研究就会发表。但在我们看来,使用当前技术进行人类胚胎基因改造将对人类未来子孙产生不可预知的影响。 这项技术不仅危险,在伦理上也无法接受。 这种研究应该被用来做非治疗性的基因编辑。 我们担心对这种存在伦理问题的研究,公众将提出强烈抗议,从而影响不能遗传的基因编辑技术的美好前景。 当前我们还处在基因编辑技术的初始阶段,科学家应当达成共识:不修改人类生殖细胞的DNA。” 此外,他们还担忧这种技术将用来产生人工选择基因的“定制家庭”。不过实际上,这种人工选择非常困难。因为通常情况下,不仅一个基因不能提供一种特征,而且很多基因都有多种功能。 基因的游戏:科学家实现人类胚胎基因改造 生殖细胞的基因改造可以改变精子和卵细胞的DNA,这就意味着这种基因改变可以遗传。 您可能也感兴趣:
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