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能“嗅”出癌症气味的狗 为何不能用以筛查癌症?

12月23日报道 文/sharon 狗可以被训练成能嗅出癌症的巫师,用灵敏的鼻子探测出病变细胞的癌变气味。这种嗅觉是非侵入性的,可以帮助诊断无数人,这就引发出了一个问题:如果这些狗狗嗅觉敏锐,为什么现在不能用来筛查癌症患者呢? puppy-3014072__340 研究人员认为,狗在一些情况下都能起到很大的作用,比如帮助执法部门追踪气味,或者在灾区指导搜救队。但是,对于癌症的气味闻成千上万的样本,其中只有少数可能是癌变的例子,这是一项非常具有挑战性的工作,成功的几率也很小。 此外专家说,训练这些幼犬需要时间和精力,尽管有大量的前期准备和训练,狗也会因为当天自己的情绪,影响诊断癌症的结果。 但这并不是说狗狗在通过“嗅觉”识别癌症患者作为癌症筛查工具方面是没有帮助的。众所周知,癌细胞会释放出独特的气味,但是科学家们还没有发现释放这些气味的特定化合物。 希拉里·布罗迪博士(加州大学戴维斯分校耳鼻喉科的教授)说:“一种方法是,狗可以帮助确定癌症特异的气味,可以通过给狗一些癌症样本嗅嗅,然后慢慢地从样本中去除化合物。如果这条狗在数个成分被移除后停止对这些样本作出反应,那么就能知道已经取出的特定癌症混合物的成分是什么了。然后研究人员可以分析这些个体成分,并研究出能够可靠地筛查患者的生化检测。” 布罗迪说:“狗狗们能做的事情很多,但我不认为可以对癌症患者进行筛查。” dog-3029701__340 事例: 1989年,英国《柳叶刀》杂志发表了第一份狗嗅探报告。在给编辑的一封信中,两名皮肤科医生描述了一条狗每天花几分钟嗅它主人大腿上的某处,甚至在主人穿短裤时试图咬掉它。因此,这位妇女让医生做了检查,结果发现是恶性黑素瘤。 医生在信中写道:“这只狗可能是想在病症仍处于可治愈的阶段时,促使主人去寻求治疗,从而挽救了主人的生命。” 奥地利克雷姆斯大学医院的肺内科医生Klaus Hackner博士说,其他关于狗狗检测恶性黑色素瘤的事例也有一些,但直到2006年,高质量、双盲的研究才得以发表。(在双盲研究中,无论是狗还是他们的饲养员都不知道哪些样本是癌变的。) 很快,有无数的研究表明经过训练的狗可以嗅出癌症生物样本,比如人的呼吸或尿液,从而检测出特定的癌症。这是因为癌症细胞,会释放出挥发性的有机化合物(VOCs)。Hackner说,每种类型的癌症都有不同的挥发性有机化合物,这意味着它与其他细胞有不同的气味。 Hackner说,由于狗鼻子里有2.2亿多的嗅觉感受器,它们是嗅出疾病的极佳动物。而相比之下,人类的鼻子里只有5百万的嗅觉感受器。 dog-2988868__340 训练狗狗的困难 Hackner说,大多数狗都能接受训练,然后可以在大约6个月内识别出特定癌症的气味。然而,许多研究都是在实验室里进行的,而不是在现实世界中进行的:通常情况下,狗会得到五个总是有一个癌样本的样本。实际上,根据癌症类型的不同,嗅探犬可能只能从一批1000个癌症标本中找到4个癌症标本。 Hackner说,如果狗和处理者都不知道这1000个样本中有哪四个是癌症的,那么当狗挑选正确的样本时,处理者不能给予狗正面的强化。 Hackner说:“我认为这是为什么我们的研究失败的一个主要原因。我们不能提供正面的反馈,因为在筛查的情况下,如果狗是对的,谁也不知道。这对狗狗和饲养员都很有压力。”Hackner有一个类似于现实世界的研究,发表在《呼吸研究杂志》上。 但布罗迪说,即使可以改变训练方式来适应狗狗,这对筛查病人来说也不是一种现实的方式。要训练狗狗识别癌症气味可能需要人类的多种癌症样本,这需要大量的资源。 此外,布罗迪说,狗也会感到无聊、饥饿和“坏心情的日子,就像你和我一样,还必须仔细观察它们在整个筛查癌症中的有效性。” 小编说两句: 研究人员创造和改进生化“鼻子”机器,也就是所谓的电子鼻,可以“嗅”病人并提供诊断。布罗迪说,这些机器在某些医疗条件下已经存在,但在狗的帮助下,它们可能会变得更加敏感,也更适用于更多的疾病。(sharon)
责任编辑:邱彬彬
标签: 癌症 癌症筛查
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